Des trolls russes ont tenté de distraire les électeurs avec des tweets musicaux

Dans une conclusion qui a des implications pour les élections de mi-mandat de 2022, les chercheurs de Cornell ont découvert que la Russie avait tenté de distraire les électeurs libéraux pendant la campagne présidentielle de 2016 avec une arme apparemment innocente – des tweets sur la musique et les vidéos – et a pris une page de son livre de désinformation nationale.

La stratégie est similaire aux techniques utilisées par les gouvernements autocratiques qui contrôlent leurs médias nationaux, comme la Russie et la Chine, qui « inondent » les médias sociaux de contenu de divertissement pour distraire leurs citoyens des événements nationaux tels que les manifestations qu’ils ne veulent pas couvrir.

« Nous avons vu les inondations comme une stratégie de médias sociaux en Chine et en Russie ; par exemple, au cours de la dernière décennie, la Russie a souvent manipulé les médias sociaux en ce qui concerne l’Ukraine », a déclaré l’économiste politique Alexandra Cirone, professeur adjoint de gouvernement au Collège des arts et des sciences (A&S), qui donne un cours sur les fausses nouvelles et la désinformation. “Mais un pays autocratique essayant d’en faire un pays démocratique au milieu d’une élection – nous sommes sur un nouveau territoire. Il est surprenant de voir à quel point ces stratégies se transplantent.”

Cirone et Est-ce que HobbsProfesseur adjoint de psychologie au Collège d’écologie humaine et de gouvernement à A&S, co-auteur de l’article, “Les inondations asymétriques comme outil d’influence étrangère sur les réseaux sociaux” qui a été publié le 25 mars dans Political Science and Research Methods.

Des recherches antérieures ont montré que l’agence de recherche Internet (IRA) affiliée au Kremlin a utilisé des milliers de comptes de trolls sur Twitter et d’autres plateformes de médias sociaux pour soutenir massivement la campagne de l’ancien président Donald Trump contre la campagne d’Hillary Clinton dans le but de renforcer les clivages sociaux entre les conservateurs et les libéraux. . Ce travail s’est concentré sur les messages politiques des partis.

Mais en 2018, Twitter a publié un ensemble de données important avec plus de 10 millions de tweets envoyés par 3 841 comptes IRA. (Ces comptes représentent des opérateurs russes contrôlés par des humains ou des “trolls”, par opposition à des comptes contrôlés par ordinateur ou des “bots”.) L’ensemble de données contenait un contenu apolitique qui n’a pas été étudié autant que des messages partisans.

Les chercheurs ont demandé ce que le contenu apolitique y faisait ?

Pour analyser les données, les auteurs ont utilisé une nouvelle méthode d’analyse de texte développée par Hobbs, une mise à l’échelle du texte pivotée, qui peut catégoriser les tweets courts et les thèmes de ce contenu au fil du temps. Il a également mis à profit son expertise en politique numérique et en régimes autocratiques pour reconnaître un modèle que lui et d’autres ont vu des régimes autocratiques utiliser dans le passé : inonder les flux des utilisateurs avec un contenu apolitique, a déclaré Hobbs.

“En Chine, les utilisateurs affiliés au gouvernement peuvent inonder les flux de médias sociaux d’histoire chinoise ou de citations inspirantes”, a déclaré Hobbs. “Alors, qu’est-ce que les trolls russes peuvent utiliser aux États-Unis ? Le contenu de divertissement est sorti de la méthode d’analyse automatisée.”

Les mots-clés de ces tweets incluaient “hip hop”, “remix”, “rap station radio”, “nowplaying” et “indie radioplay”.

En construisant une chronologie des annonces de l’IRA, ils ont découvert que les trolls de gauche de l’IRA publiaient de grandes quantités de contenu de divertissement dans leurs communautés libérales artificielles et s’éloignaient du contenu politique à la fin de la campagne. Dans le même temps, les trolls conservateurs ont ciblé leurs communautés avec une augmentation du contenu politique. L’effort aurait encouragé la droite à voter et la gauche à ignorer la politique.

Hobbs note que le mécanisme ne signifie pas qu’un utilisateur de Twitter voit un tweet musical et arrête automatiquement de penser à la politique. Au lieu de cela, si un troll envoie soudainement une quantité importante de tweets musicaux à un flux, il déplace l’autre contenu.

“Si quelqu’un publie une tonne de contenu de divertissement et que votre flux ne montre que 10 messages à la fois, alors avoir huit messages qui ne sont plus liés à la politique pousse tout le reste vers le bas”, a déclaré Hobbs.

Les résultats soulignent que le contenu de divertissement n’est pas aussi inoffensif qu’on pourrait le penser. “Ils ont beaucoup de stratégies sur lesquelles s’appuyer, et le contenu de divertissement peut être utile à certaines fins”, a déclaré Hobbs.

Cirone a ajouté : “Vous pourriez penser que vous cliquez sur un mème de chat, mais vous mettez en fait potentiellement un réseau de trolls dans votre flux, qui peut plus tard commencer à publier du contenu qui divise ou à monétiser leurs conséquences.”

Plus importantes sont les conséquences des prochaines élections de mi-mandat, ont-ils déclaré.

“Il y aura toutes sortes de mauvais acteurs qui essaieront d’intervenir à mi-parcours, en particulier dans les courses compétitives. Tout le monde pourrait utiliser le contenu de divertissement pour distraire ou se faire passer pour des utilisateurs réguliers”, a déclaré Cirone. “Le fait que la personne moyenne ne veuille pas associer la musique aux trolls russes signifie qu’ils font du bon travail.”